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子供の発熱

子供の発熱はよくあること…とわかっているつもりでも、高熱が出るとやはり心配になってしまうものですよね。子供の発熱は、多くの場合は急を要するものではありません。

まずは様子を見ながら家庭でケアできる場合がほとんどです。とはいえ、子供は急に熱を出すことが多いもの。とっさのときに慌てないよう、発熱の原因となる病気やすぐに受診が必要な場合、ホームケアの方法などについて知っておきましょう。

子供が良く熱をだすのはなぜ?

「会社で仕事をしていたら、子供の発熱で保育園から呼び出しが! 今月もう何回目かしら…。うちの子、どうしてこんなによく熱を出すの?」

「子供の体温が37.5℃あるけれど食欲もあるし元気そう。すぐに受診したほうがいい? それとも様子を見ていても大丈夫?」

子供の急な発熱は、心配になってしまうばかりでなく、仕事や予定に変更が生じることもあり、お母様・お父様にとってもさまざまな不安や悩みがあると思います。そもそも、なぜ子供は大人に比べて熱を出すことが多いのでしょうか?

 赤ちゃんは、生後しばらくは胎内にいる間にママからもらった免疫で体を守っていますが、6カ月ごろになるとママの免疫が減り、少しずつ自分で免疫をつくるようになってきます。そのため、子供の発熱は生後6カ月ごろから始まることが多いのです。

また、子供は体内でつくられるエネルギー量が多いため、大人に比べて体温が高め。平熱には個人差がありますが、36.5~37.5℃くらいを上下し、気温が高いときは37.5℃を超えることもしばしばあります。

子供が熱を出す原因の大半は、ウイルスや細菌などの病原菌が体内に侵入したことによるものです。人間の体内に有害な異物が入ると、異物を追い出すための免疫機能が働き、体温を上げるしくみになっています。これは、ウイルスや細菌が高温に弱いから。つまり、発熱は体が病原菌とたたかっている証拠なのです。体を守るために必要なメカニズムなので、水分や栄養や睡眠が取れていれば、無理に熱を下げる必要はありません。

繰り返し熱を出すお子様も、大きくなって免疫力がついてくると熱が出る頻度は少なくなっていきます。丈夫な体をつくるために必要なプロセスとして、成長を見守ってあげてください。

急に熱が出た時のホームケア

  • 十分な水分補給

発熱時に最も大切なケアは“水分補給”です。熱が出ると、汗が出て呼吸も荒くなるため、体内の水分や塩分が大量に失われて脱水症になるおそれがあります。水分は、少しずつこまめに補給することがポイント。

  • 安静に過ごす

体力を消耗しないよう十分に休ませてあげましょう。

  • 厚着させすぎない

お子様が寒そうにしているときは、手足や体を温めてあげましょう。その後、熱が上がって暑そうにしていたら、体内に熱がこもらないように、衣類や布団の枚数を減らして涼しくしてあげます。

  • 解熱剤の使用 

体がウイルスや細菌とたたかうために熱を出しているので、高熱でも食欲があって眠れている場合は無理に熱を下げる必要はありません。しかし、高熱が続くと体力を消耗するので、うまく眠れなかったり、食事や水分をとれないようなときは薬で一時的に熱を下げてあげるとよいです。解熱鎮痛剤を使用すると、体温が下がり体が楽になります。

病院への受診のタイミング

熱は出ているけれど、元気で食欲もある」という場合は、あわてなくても大丈夫です。

発熱とともに、発疹、激しい咳、おう吐、耳の痛みなど、そのほかの症状が見られるときは当院や近隣の小児科クリニックを受診しましょう。
ただし、生後3カ月以内の赤ちゃんが熱を出したときや、ぐったりしている、けいれんが5分以上続く、呼吸が苦しそうでハァハァと肩で息をしている、といった症状がある場合は、夜間でも救急病院小児科を受診することが必要です。

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